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Ryanair o cómo crecer al calor del dinero público

Actualizado a 8 de febrero tras conocerse que Air Nostrum presenta ERTE para sus trabajadores

Si eres de los que piensa que todo vale para ganar dinero, a partir de hoy tendrás un nuevo referente: Michel O’Leary. El presidente y fundador de Ryanair, que no ha tenido mejor idea que aprovechar una manifestación de trabajadores de Spanair en Bilbao para fotografiarse de esta guisa delante de ellos:

Michael O'Leary en el aeropuerto de Bilbao

La foto se la ha hecho después de anunciar que Ryanair va a abrir nuevas rutas por media España, aprovechando el cierre de Spanair. Algo que, por cierto, están haciendo la mayor parte de las compañías, como también intentan –algo que quiere O’Leary también- contratar en ventajosas condiciones a aquellos que ahora se van a la calle. Sin embargo, hay que señalar que los empleados de la catalana han intentado boicotear sistemáticamente el acto de la irlandesa.

Pero lo de hoy no deja de ser una provocación más del presidente de la low-cost, cuya estrategia comercial se basa precisamente en llamar la atención. Bueno, en eso y en los bajos precios de los billetes. ¿Cómo los consigue? No voy a entrar en cuestiones de seguridad, combustible, salarios, ni nada parecido. Solamente voy a fijarme en datos concretos que ponen de relieve que para su expansión por España, cuenta con un gran apoyo de los gobiernos regionales.

Sí señores, como lo oyen, esos ‘reinos de taifas’ que intentan ganar cuota turística –o lograr fines nacionalistas- a costa del dinero del contribuyente. Para ello emplean los llamados “acuerdos de promoción turística” que, entre 2007 y 2011, han supuesto el desembolso de 247.280.000 de euros, según datos de la Comisión Nacional de Competencia.

De esa cantidad, dos son los grandes beneficiados: Air Nostrum y Ryanair que se llevan la mayor parte. (Resulta curioso que Air Nostrum -filial regional de Iberia, sea la campeona y ahora mismo presente un ERTE para su plantilla). Pero es que este gasto que hacen las Autonomías, no implica la llegada de más turistas. Como muestra, un botón de los aeródromos que más dinero han recibido:

Zaragoza es el aeropuerto que más aportación tuvo: 34 millones de euros   euros entre 2007 y 2011. El primer año pasaban por él 512.184 personas, al término del período 162.384.

¿Repetimos la operación? Miremos Santander: de 761.780 pasajeros a 200.032. ¿Otra vez? León pasó de 161.705 turistas a 17.799.

Pero por si queda alguna duda, vamos a poner en relación el gasto por pasajero de Cada Comunidad, con el número de viajeros recibidos

Vistos los datos, y por decir la verdad de todo, hay que señalar que en el último año se ha producido un descenso en el número de viajeros a escala internacional. Sin embargo, para el objeto de este artículo nos sirve. El gasto en “promoción turística” de las Autonomías no tiene correlación con el aumento de turistas.

Con este tipo de iniciativas lo único que conseguimos es sustentar un modelo aéreo de “naves en el aire”, a costa del erario público. Y ojo, que habrá quien me diga -como mi querida twitera Cristina Alcázar– que de este manera se consiguen muy buenas ofertas, y que a un precio relativamente asequible podamos viajar en avión de punta a punta.

La iniciativa privada debe ser rentable por sí misma

Estoy de acuerdo en ello. Sin embargo, debemos empezar a plantearnos que NO todo vale. Que no se pueden sustentar sectores económicos (por ejemplo las renovables o las bajo coste) con ayuda pública. La iniciativa privada debe ser viable por sí misma, y si no lo es, debe cerrar. Así de sencillo.

Sin embargo me temo que en el caso que nos ocupa, el de Ryanair –que presiona hasta el límite para recibir ayudas en Cataluña– y el bajo coste, no lo vamos a conseguir. ¿Porqué? Simple. Estamos en un país en el que hemos creado 17 mini gobiernos nacionales, en el que todos compiten por tener todas las infraestructuras y competencias del Estado Central. No sólo eso, sino que además compiten entre ellas, en lugar de luchar de forma conjunta para atraer inversiones y viajeros.

Nota del autor: En El blog salmón tenéis más datos sobre Ryanair

Spanair: La última víctima del modelo aeroportuario

El bajo coste y las regionales, las más beneficiadas

El cierre de Spanair nos debería hacer reflexionar acerca de la viabilidad del sistema aéreo español. Un país de 45 millones de habitantes y en el que hasta ahora coexistían 3 grandes líneas aéreas de capital español, más varias de bajo coste que –en la mayor parte de los casos-hacen malabarismos para cuadrar sus cuentas a final de año.

Pero no sólo debemos mirar a las aerolíneas. Tenemos que mirar también la red de aeropuertos que tenemos. 49 centros –gestionados por AENA- más otros tres creados por Comunidades Autónomas: Lleida (Cataluña), Ciudad Real (CLM) y Murcia (Región de Murcia) con los consiguientes problemas que todos conocemos.
Si miramos la red de aeropuertos de AENA, nos encontramos con el siguiente panorama: tan sólo 11 aeropuertos dieron beneficios en 2010, y entre ellos no están ni Madrid, ni Barcelona, los dos que más pasajeros mueven cada año (80 millones entre los dos, lo que supone el 53% del total).

Las autonomías pueden tener tentación de participar en el nuevo modelo aeroportuario.

Lógicamente parece que estamos ante una situación poco sostenible –y más en tiempos de crisis- por lo que ahora se abre el melón de ver qué hacemos con nuestros aeropuertos. ¿Privatizarlos? ¿Cerrar una parte de ellos? ¿Venderlos por paquetes? La decisión ahora mismo parece complicada, pues es difícil que alguien quiera hacerse cargo de un aeropuerto como el de, por ejemplo, Huesca, por donde pasan cada año 5.900 personas.
No sería de extrañar, por tanto, que algunos Gobiernos autonómicos –Cataluña ya lo ha hecho, Madrid también- tengan interés en participar de la gestión aeroportuaria de los próximos años. Algo que debería hacer saltar todas las alarmas, ante unas Comunidades endeudadas hasta más no poder, y que llevan ya años intentando llevarse “el gato al agua” de las visitas turísticas en avión. ¿De qué modo?Subvencionando rutas –véase el caso de Cataluña con Ryanair en Reus- o mediante la firma de acuerdos de promoción turística.

El bajo coste y las regionales, las más beneficiadas.

En este último punto –según datos de la Comisión Nacional de Competencia– han gastado 250 millones de euros. Una inversión que, según el mismo documento, no demuestra que el realizar un mayor gasto, conlleve atraer más turistas. ¿Y quiénes han sido las más beneficiadas de estas “ayudas”? Pues compañías como Air Nostrum, Ryanair o Vueling. Es decir, aerolíneas regionales o de bajo coste que gracias a estos acuerdos pueden rebajar sus billetes.
Sirvan estos datos, como digo, para poner en preaviso a quienes deben llevar a cabo la nueva planificación del sector aeroportuario español, para que no caigan en las redes nacionalistas o autonomistas de determinadas regiones. Debemos ajustar nuestros aeropuertos a la realidad del país, y no podemos permitirnos tener aeródromos por donde pasan 6 mil pasajeros anuales, o que sean absolutamente deficitarios y sin visos de mejora.
Si se opta por el modelo de colaboración público-privada, bienvenido sea. Si se opta por el modelo privado, bienvenido sea. Pero no podemos aceptar que nuestras Comunidades quieran “meter el cazo” para desarrollar sus “aspiraciones” identitarias.